Stars Group kjøper Skybet!

Stars Group Inc. er i ferd med å kjøpe Sky Betting & Gaming til den nette sum av $4.7 milliarder dollar, noe som førte til at aksjene i selskapet skjøt i været. Stars Group gikk opp hele 10 prosent, til C$41 (kanadiske dollar), den høyeste aksjeprisen siden selskapet ble oppført på børsen i 2010. Med dette kjøpet vil nettpokergiganten bli en markant aktør på sportsbettingmarkedet og den posisjonen Skybet har i Europa vil hjelpe dem i USA dersom markedet for sportsbetting åpnes for fullt.

Den Toronto-baserte operatøren av det verdenskjente pokernettstedet PokerStars, annonserte en cash-og-aksje-avtale med CVC Capital Partners og Sky Plc på Lørdag. Avtalen vil se de ta en enorm andel av markedet i Storbritannia, som er det største regulerte markedet for sportsbetting i verden. Sky Betting & Gaming, eller SBG som de ofte omtales som, har nylig ekspandert til det tyske- og italienske markedet, og er en av de raskest voksende aktørene innen sportsbetting og casinospill i UK.

Stars Group har lenge ønsket å utvide og styrke sin posisjon i iGamingmarkedet. I 2016 prøvde de å kjøpe opp Skybets rival, William Hill Plc., men avtalen falt igjennom. Ifølge Chief Executive Officer Rafi Ashkenazi, ønsker Stars Group å bli mindre avhengig av den ustabile og stagnante pokerindustrien, som står for hele to-tredjedeler av selskapets inntekter i fjor. Skybet på sin side, har opplevd en formidabel vekst de siste årene. Selskapet gikk fra å være den sjuende- eller åttende største aktøren i UK i 2011, til å være den tredje største i fjor.

 

Sportsbetting i USA – kun lovlig i fire stater

Med unntak av noen få stater, er sportsbetting fortsatt ulovlig i USA, men det kan endre seg snart da saken er oppe til Høyesterett. Dersom Høyesterett bestemmer at sportsbetting skal være lovlig i flere amerikanske stater, er Stars Group godt rustet til å kunne ta en betydelig andel av markedet. Det vil rett og slett vært “toppen av kransekaka”, ifølge Simon Holliday, som er grunnlegger av forskningsfirmaet H2 Gambling Capital.

“Den amerikanske sportsbettingsaken som nå er oppe til behandling i Høyesterett, er selvsagt en stor del av en potensiell fordel, med Star’s gamle database, SBG’s styrker og deres track record bare i U.K.”, skrive Holliday i en epost. “Selv uten den amerikanske markedet, har SBG begynt å lansere i andre, regulerte markeder”.

Betting på sport er lovlig i noen former i fire amerikanske stater. Det kan endre seg om kort tid, da Høyesterett skal ta stilling om en lov fra 1992, som forbyr sportsbetting utenfor de fire statene, er grunnlovsstridig. Dersom retten finner at loven er et brudd på grunnloven, vil det kunne se en rekke stater legalisere spill på fotball, basketball og andre sporter.

 

PokerStars + Skybet = iGaminggigant

The Stars Group er allerede en gigant innen iGaming og står bak kjente merkenavn som PokerStars, PokerStars Casino, BetStars, Full Tilt, og PokerStars Live-brands. Samlet har disse merkevarene millioner av spillere verden over og er en av de største, om ikke DEN største, online gaming-operatøren i verden. De har lisenser til å operere i 18 jurisdiksjoner, inkludert Europa; både innen og utenfor EU,  Australia, Nord-Amerika og andre.

Sky Betting & Gaming er et britisk gamblingselskap med hovedkvarter i Leeds, England. Hovedaksjonær i selskapet er CVC Capital Partners, og de har også kontorer i Sheffield, London, Guernsey, Roma og Tyskland. Sky Betting & Gaming består av fem merkevarer: Sky Bet, Sky Vegas, Sky Casino, Sky Poker og Sky Bingo.

Avtalen vil se Stars Group betale $3.6 milliarder dollar og rundt 37.9 millioner i nylig utgitte aksjer som vil være basert på prisen av selskapets aksjer når børsen stenger den 20. April. Stars Group har opplyst at de har fått en lånefinansiering på rundt $6.9 milliarder.

“Sky Betting & Gamings utmerkede sportsbettingprodukt er det ideelle tilskuddet til vår industriledende pokerplattform”, har Ashkenazi uttalt, og kaller avtalen en “historisk merkedag” for Stars Group.