Casino-drama utspilles på Filippinene

Den kinesiske casino-operatøren basert på Macau, Galaxy Entertainment Group Ltd(GEG) planlegger å investere rundt 500 millioner amerikanske dollar i en ny integrert casino-resort på Filippinene.

Boracay er en vakker øy på Filippinene kjent for store turiststrømmer, kritthvite strender og et vibrant uteliv, men står nå i sentrum av et casino drama. Den kinesiske operatøren Galaxy har nemlig slått seg sammen med en lokal partner kalt Leisure and Resorts World Corp på den turistvennlige øya, og de har sammen lagt inn en søknad for å utvikle et fullt integrert resort og casino.

Filippinene har stort potensial

Presidenten for Leisure and Resorts World Corp forteller til Reuters at prosjektet er spesielt rettet mot ferierende, storspillere og gambling entusiaster. Videre mener han at casinoet kan være ferdigstilt innen tre år om de får grønt lys fra filippinske myndigheter.

Representanter for de to selskapene har allerede tatt en telefon til den filippinske presidenten Rodrigo Duterte for å diskutere planene. Forholdet mellom Filippinene og Kina har forbedret seg kraftig de siste årene og Francis Lui, styremedlem hos Galaxy, forteller at han mener at Filippinene har et stort potensial og har mange gode muligheter for å videre utvikle casino-industrien sin.

Dette er heller ikke et overraskende grep av Galaxy siden de tidligere har gjort det klart at de ønsker å utvide driften sin til utenfor kinesiske områder.

Kundene krever et bredt tilbud

Samtidig er det heller ikke tilfeldig at man velger å satse på en integrert resort med både casino og andre underholdningstilbud. De siste årene har nemlig de fleste casino-operatører lagt merke til at mindre og mindre av inntektene deres kommer direkte fra casinoet, og at inntektene fra andre underholdningstilbud øker. Gjester ønsker i økende grad et komplett tilbud bestående av mange ulike underholdningsfasiliteter. Ed Bowers, lederen for MGMs japanske avdeling, forteller eksempelvis at casino-driften deres kun utgjør rundt 30 prosent av deres årlige inntekter.

Filippinene er avhengig av et godt forhold med Kina

Filippinenes totale inntekt fra landbaserte casinoer og online casinoer økte med 12 prosent fra i fjor og omsetter nå for rundt 1,7 milliarder dollar, ifølge Pagcor. Mye av denne veksten er nettopp drevet av storspillere fra Kina og Sør-Korea som reiser til Filippinene for å spille om store summer.

Filippinene håper å doble inntektene fra casino-industrien til neste år, men da er de avhengige av et godt forhold til kinesiske myndigheter og kunder.
Av denne grunn har Duterte tidligere signalisert at han ønsker å legge mange av de territorielle disputene med Kina til side. Dette ble i politiske sirkler sett på som et klart og tydelig signal om at Filippinene legger samarbeidet med USA i bakspeilet, mens de fremover vil fokusere på å bedre forholdet sitt med Kina.

Tvilen brer seg

Allikevel er det den siste tiden oppstått tvil rundt utbyggingen av dette nye casinoet. De siste ukene har nemlig Duterte uttalt at han er bekymret over utbyggingen av nye casinoer og hoteller på Borcay. Han mener nemlig at dette kan bidra til å skade dyre- og plantelivet på øya. Blant annet uttalte han til pressen at han ikke vil tillate bygging av noen nye strukturer inntil man har utviklet et godt nok avløpssystem på øya og man trygt kan bygge uten at dette får negative konsekvenser for de lokale innbyggerne og den lokale naturen.

Galaxy og Leisure and Resorts har uansett valgt å fortsette med utbyggingen, og Duterte har dermed truet med å sende soldater til øya og forteller at disse vil få dispensasjon til å «sprenge alle ulovlige bygninger i lufta med dynamitt».

Dermed gjenstår det fortsatt å se om dette nye casinoet blir til virkelighet i nærmeste fremtid og om Duterte kommer til å gjøre alvor av truslene sine. Både femtiden til den filippinske casino-industrien og forholdet mellom filippinske- og kinesiske myndigheter står på spill. I midten av denne disputten står Galaxy og Leisure and Resorts, som håper at de til slutt får et endelig grønt lys til å bygge ut en ny resort på Boracay.