888 Holdings anker dom i Tyskland

Den børsnoterte operatøren 888 Holdings melder at de vil anke en domstolsavgjørelse i Tyskland som vil hindre operatører av nettcasino å tilby tjenester til tyske spillere.

Det var i oktober 2017 at lagmannsretten opprettholdte en dom fra tingretten i delstaten Baden-Württemberg, som hadde som mål å hindre internasjonale iGamingoperatører som ikke innehar en tysk lisens, fra å tilby sine tjenester til spillere i Baden-Württemberg. I mars 2018 gikk 888 ut til alle sine investorer og informerte at selskapet muligens kan bli tvunget til å trekke seg helt ut av det tyske markedet, et marked som representerer en betydelig del av 888s samlede inntekter.

Nå melder altså selskapet at de vil anke dommen på grunnlag av at kjennelsen fra oktober i fjor “krenker selskapets konstitusjonelle rettigheter, samt deres rettigheter i henhold til EUs lovverk som sikrer fri flyt av varer og tjenester”. På dette grunnlaget mener 888 at kjennelsen fra lagmannsretten ikke kan opprettholdes. Da dommen fra tingretten ble kjent i 2017 reagerte markedet umiddelbart, men det virker som om urolighetene rundt 888s fremtid i Tyskland har avtatt. Da selskapet informerte om ankesaken var det relativt lite bevegelse i aksjekursen.

 

Skal ikke artikkel 56 også gjelde iGaming?

En rekke iGamigopperatører har i lang tid argumentert for at de bør ha tilgang på det åpne EU-markedet selv uten lisens i bestemte land. De mener artikkel 56 i EU-traktaten sikrer dem slike rettigheter, da traktaten skal forby unødvendige restriksjoner på handel med varer og tjenester mellom EU-landene.

EU på sin side ser imidlertid ut til å ha mistet interessen for å håndheve artikkel 56, i alle fall når det gjelder opperatører i iGamingbransjen. I desember 2017 annonserte Europakommisjonen at alle pågående overtredelsessaker mot et medlemsland som involverte iGaming ville bli avsluttert. Siden uttalte EUs ombudsmann i mars 2018 at de ikke hadde noen innvendinger mot EUs beslutning om å avslutte alle saker relatert til iGaming.

Tysklands regelverk for nettspill har siden 2012 vært en het potet etter at tyske myndigheter innførte “Race Betting and Lotteries Act”, som pålegger alle operatører som ikke innehar en tysk lisens å betale 5% skatt på all omsetning fra sportsspill som kommer fra tyske spillere. Som en føderal lov, overstyrer “Race Betting and Lotteries Act” dermed de lisensene som ble utstedt av den tyske delstaten Schleswig-Holstein i henhold til deres egen Gambling Act, som i motsetning til den statlige loven påla operatører en langt hyggeligere 20% skatt på brutto fortjeneste fra både sportsbetting, casino og poker.

Tyskland fikk ikke medhold i EU-domstolen for sin nye lovgivning og heller ikke en revurdert lovgivning som ble lagt frem i 2017 ble godkjent av alle de 16 delstatene i landet. Dermed opprettholdes situasjonen hvor operatører må forholde seg til en rekke lokale lovgivninger, hvis legitimitet det fortsatt stiller seg en rekke spørsmål ved.

 

888 Holdings

 

Kvasi lovverk

I mars tok Thomas Schäfer, finansminister for staten Hesse, nok en gang til ordet for at man må få på plass en føderal lovgivning som alle delstatene kan stille seg bak. Schäfer, som også er styreformann i den statlige lotterioperatøren Lotto Hessen, sa at dagens løsning har skapt et “kvasi lovlig” lovverk som tillater fri vekst og lar det svarte markedet vokse ut av kontroll.

 

Om 888 Holdings

888 Holdings er en av verdens mest kjente merkenavn innen iGaming. Under sine mange pålitelige merkevarer har 888 vært i forkant av iGaming siden selskapet ble grunnlagt i 1997. 888 gir kunder og sine B2B-partnere markedsledende og innovative spillprodukter for både pc og mobil på en lang rekke språk. Kundene har alltid stått i sentrum av 888s virksomhet. Deres gode bedriftskultur og kontinuerlig innovasjon har gjennom en årrekke sikret både spillere og kunder et av bransjens beste produkter. Selskapet, som er notert på London Stock Exchange, tilbyr i dag både casino, bingo, poker og sportsbook.