Cheltenham ble en suksess – ­for bookmakerne

Cheltenham-festivalen som gikk av stabelen i forrige uke er en av de viktigste hesteløpsfestivalene gjennom hele året for både bookmakere og gamblere. Før festivalen startet regnet den irske bookmakeren Paddy Power at det kom til å bli satset over 1 milliard euro i løpet av festivalen, og at dette hadde potensialet til å bli den viktigste uken i sportshistorien.

Man opplevde at det ble lagt inn rundt 300.000 innsatser i timen, og man trodde derfor at dette kunne vise seg å bli den beste uken noensinne for britiske bookmakere. Samtidig kunne det hele også blitt katastrofalt for bookmakerne, gitt at resultatene svingte i spillernes favør.

Svingte i bookmakernes favør

Denne frykten for katastrofale tall viste seg å være unødvendig da fredagens siste løp avrundet en festival utgjort av mange overraskende resultater.

Dette var en gledelig overraskelse for britiske bookmakere som Paddy Power, siden de i løpet av de to foregående festivalene har måttet punge ut med mer 100 millioner euro til gamblere etter at det hovedsakelig var favorittene som vant løpene.

Allikevel forteller ledende bookmakere som William Hill, Ladbrokes Coral og Paddy Power at det enda var for tidlig å si om de hadde tjent noe penger på årets festival. En representant for et av selskapene fortalte uansett til pressen at man antok at man ville gå hjem med en beskjeden gevinst i år, etter å ha punget ut med millioner av euro i 2016 og 2017.

Favorittene sviktet

I løpet av uka har man opplevd flere overraskende seiere til «outsidere». Eksempelvis kunne man høre tusenvis av tilskuerne fortvile på onsdag da forhåndsfavoritten «Douvan» endte på syvende plass i Queen Mother Champion Chase. Vinneren ble «outsideren» Special Tiara med 11-1 i odds.

Douvan hadde vunnet bortimot alle løpene sine i år og ble ansett som en sikker vinner hos de fleste online casinoer og eksperter.
Kommunikasjonssjefen for Ladbrokes Coral fortalte til pressen at gamblere under hele festivalen har slitt med å få flere seire på rad.

En mulighet for markedsføring

Cheltenham er en svært viktig festival for bookmakere og casinoer, spesielt med tanke på markedsføring. De ulike selskapene og firmaene konkurrerer om å tilby de beste tilbudene og de mest lukrative oddsene. Målet er å tiltrekke seg ferske spillere og få gamle spillere til å åpne kontoene sine igjen.

Hesteløp er fortsatt den viktigste pengesporten på de britiske øyene og det forventes at entusiaster vil satse totalt 9.1 milliarder euro i løpet av 2018. Noen «innsidere» forteller til Financial Times at de forventer at industrien som en helhet vil tjene rundt 200 millioner euro på denne festivalen alene.

Har vist seg katastrofalt for bookmakere tidligere

At bookmakerne tjener penger på festivalen er ikke en selvfølge, og mange selskaper har fortsatt det katastrofale resultatet fra 2016 friskt i minnet. De fleste av resultatene gikk i favør gamblerne og flere selskaper har slitt med følgene etter festivalen. Det er antatt at industrien tapte rundt 60 millioner euro på den festivalen alene i 2016.

På tross av at både 2016 og 2017 var vanskelige år for bookmakerne på Cheltenham-festivalen, er dette som gledens år å regne for gamblerne. I år derimot virker det som om bookmakerne «vant» og gamblerne «tapte».